Author Interviews

Ana Juan Interview Transcript

  • Grades: PreK–K, 1–2, 3–5

 

The author and illustrator Ana Juan was interviewed by Scholastic students.

Querida Sra. Juan:
En nuestra clase estamos leyendo su cuento Comenoches y nos encanta. Nos gustaría saber más sobre usted y sus cuentos. Enseguida incluimos algunas preguntas de nuestra clase. ¿Cómo se convirtió en escritora? ¿Cómo hizo el libro? ¿Qué materiales utilizó para hacer sus dibujos? ¿Cuánto tiempo tardó para terminar el libro de Comenoches? y ¿Cuántos libros ha escrito usted?
Muchas gracias y esperamos sus respuestas,
La clase de la Sra. Rodríguez

Querida clase de  la Sra. Rodríguez:
Estoy muy contenta y orgullosa de que os haya gustado mi libro, voy a intentar contestar a vuestras preguntas lo mejor posible y si algo no está claro para vosotros o queréis saber más, no dudéis en preguntarme lo que queráis.
Un abrazo para todos.
Ana Juan

Cómo se convirtió en escritora?
Casi siempre he ilustrado libros escritos por otros autores, pero Comenoches es mi primer libro como autora para niños. Para ser autor hay que trabajar mucho desde que uno es pequeño y si te gustan las historias, tienes que escribirlas, leérselas a tus amigos y aceptar sus críticas.

Siempre me ha gustado dibujar y desde muy pequeña fui después de clase a una escuela de arte a recibir clases de dibujo, luego estudié Bellas Artes en la Universidad de Valencia y allí aprendí a pintar. Más tarde, cuando acabé mis estudios, empecé a trabajar como ilustradora porque los libros son lo que más me gusta.

¿Cómo hizo el libro?
Primero tuve una idea que desarrollé y enseñé al editor, luego tuvimos muchos intercambios de opiniones hasta que la idea se convirtió en la historia que habéis leído.

Entonces me puse a pensar en la forma más adecuada de presentar la historia para que la pudieseis entender y fuese bonita. Hice el diseño del libro y las imágenes, desde la cubierta y las guardas hasta las imágenes del interior. Hice muchos bocetos y cuando fueron aprobados por el editor pasé a la realización de los originales, una vez estos estuvieron listos los mandé a la editorial y allí hicieron todo el trabajo de producción, la maquetación y digitalización de las imágenes antes de enviarlas a la imprenta y después a la encuadernación.

¿Qué materiales utilizó para hacer sus dibujos?
Los materiales que utilicé fueron pinturas acrílicas, colores que se disuelven con agua y lápices de colores para detalles, todas mis ilustraciones están hechas sobre papel.

¿Cuánto tiempo  tardó para terminar el libro de Comenoches?
Desde que tuve la primera idea hasta que el libro ha salido publicado, han pasado dos años. Parece mucho tiempo, pero esto es normal, hay mucho trabajo que hacer para realizar un libro.

¿Cuántos libros ha escrito usted?
He escrito tres libros, pero Comenoches es mi primer libro para niños. En los demás libros que he publicado, solo he ilustrado los textos de otros autores. Aunque sean libros para adultos y si os interesa mi trabajo, podéis visitar junto con vuestra profesora mi página web y allí veréis una muestra de mis ilustraciones: http://www.anajuan.net/

I think your illustrations are beautiful. Where did you learn to do that?
Since I was a child, I enjoyed drawing and painting. When I was in school, after class I visited an art school to learn how to draw better. After high school, I studied Fine Arts at the University, where I learned how to paint.

Do you ever do artwork that is not for children's books?
Yes, I do. I've painted pictures on canvas, and I have done several exhibitions. I have sculpted and illustrated for articles, magazine covers, movie posters, etc. If you are interested in my work, you can visit my web site together with your teacher: http://www.anajuan.net/

Did you write The Night Eater in English? Or did you write it in Spanish and have someone translate it into English?
Of course, I am Spanish, and the first idea began in Spanish. But the editor is American, so I developed the idea in English and did the corrections and changes in English until the idea gained form and become a story. The funniest part is that later, I had to translate the English version to Spanish.

Are you working on a new book right now? What is it about?
Yes, I am. Actually, I am almost done with the illustrations for Tranquilina Tragalenguas y otras historias by Michael Ende. He is the author of The Never Ending Story and Momo. It is a compilation of his tales for children: fables where the characters are animals and explain how human beings act. The publisher is Spanish, and I don't know if it will get published in the USA.

Is Frida Kahlo one of your favorite artists?
I like her art a lot, but I am more interested in many other artists, old masters such as Vermeer, Lucas Cranac, Da Vinci... For me, it is more interesting to get inspiration from the past.

What do you do when you can't get your pictures to come out exactly the way you want them?
It's not easy. You have one idea in your mind, but this idea will never be exactly the same on the paper, so you have to accept working again and again to try to get the closest result. Anyway, we can learn a lot from our mistakes.

Where did you get the idea for The Night Eater?
One day, early in the morning, the sun rose and I took a look at the sky. The darkness was going away like smoke behind the buildings until it disappeared completely, so I started to think about where all this darkness was going... and the idea of The Night Eater came to my mind.

Have you ever been to America? Are you planning to come soon?
Yes, I have been in America four or five times, but only in New York. I would like to come back next year for traveling around and to know your country better.

Do you have any kids? What are their names? Do you ever draw pictures of them?
No, I don't, but I have a lot of nephews, friend's sons, and nephews' classmates. So in spite of not having children, I am never alone, and all my children's books are made for them and for you too.

  • Subjects:
    Arts and Creativity, Visual Arts
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